Успех клубных взносов: Guardian вышла на самоокупаемость

У газеты было три года, чтобы доказать состоятельность новой бизнес-модели

В конце апреля завершился финансовый год в Великобритании, и Guardian отрапортовала о небольшой операционной прибыли — всего 800 тысяч фунтов. Для такого крупного проекта цифра невелика, особенно если учесть, что два года назад убыток составил 57 миллионов фунтов. Но это событие имеет огромное значение для рынка СМИ.

В 2014 году Guardian первой на рынке медиа запустила модель membеrship. Смысл модели в том, чтобы заменить подписку сбором клубных взносов с читателей, которые хотят поддержать журналистику Guardian и сделать ее тексты доступными обществу, не закрывать пэйволом.

Таким образом, Guardian первой из крупнейших мировых газет отказалась от модели товарной журналистики. То есть она отказалась от идеи продавать контент как товар. Подписка на бумажную версию существует, но в интернете весь контент открыт. Вместо этого Guardian продает свою общественную функцию. Плательщики получают взамен чувство сопричастности, а также набор клубных услуг: приглашения на конференции, концерты, встречи с журналистами и знаменитостями, организуемые редакцией, различные прочие клубные бенефиты и скидки.

После первых опытов с новой моделью в Guardian был создан попечительский совет, который гарантировал финансирование на три года, но с условием, что за эти три года газета выйдет на самоокупаемость и докажет жизнеспособность новой бизнес-модели. Это удалось. Поэтому финансовые результаты Guardian так важны для всего рынка СМИ.

Что было бы, если бы Guardian не смогла выйти на самоокупаемость за три года? Вряд ли бы газету закрыли. Но эксперимент провалился бы, и газета была бы вынуждена присоединиться к общей стратегии выживания. То есть строить пэйвол, сокращать штаты и присутствие.

Стоит отметить, что без оптимизации все равно не обошлось. За три года пришлось сократить 450 рабочих мест. Впрочем, перестройка штата все равно была неизбежна, так как параллельно с внедрением новой бизнес-модели редакция переходила с бумаги на цифру.

Наличие гарантий попечителей сыграло огромную роль. Запас ресурсов на три года позволил газете не выживать, а развиваться и «продвигать либеральную журналистику в Британии и повсюду». Газета имеет более 500 тысяч регулярных частных доноров, членов клуба. Если посчитать их подписчиками, то Guardian занимает пятое место в мире среди общественно-политических газет. Причем все остальные, в основном американские, используют пэйвол. Добровольные пожертвования читателей Guardian состоят как из регулярных (похожих на подписку), так и разовых (разовых плательщиков в последний год было 300 тысяч).

Джошуа Бентон из NiemanLab отмечает, что форма траста с гарантиями попечителей на три года — не единственная странность издания. Это единственное крупное издание, две три читателей которого живет за пределами страны, где газета издается. То есть это всемирная британская газета. Это единственная крупная газета, которая начинала как городская, а потом поменяла город. Она была основана в 1821-м как The Manchester Guardian, в 1959-м сбросила приставку Manchester, а в1961-м переехала в Лондон.

«Попечительская» журналистика превращают бизнес СМИ в пропаганду

Наконец, Guardian она из немногих газет в мире, кто зарабатывает в основном на читателях и в основном в цифре. Цифровые источники приносят Gurdian 55 % выручки, что свидетельствует уже не об успехе membership, а об успехе перехода в цифру. Из мировой элиты к такому уровню цифровой выручки приближается другой британский медиагигант Financial Times (которая все же имеет более узкую деловую специфику и поэтому более приспособлена к цифре). А лидер цифровой подписки в мире New York Times (2,9 миллиона цифровых подписчиков) собирает на цифровых источниках всего 40 % выручки).

Модель membership знаменует переход СМИ от чистого бизнеса к попечительству. Покупая подписку, читатель покупал контент для себя. А вот оплачивая membership, человек оплачивает контент «для других». Он хочет, чтобы другие читали то, что он считает важным. Такая «попечительская» журналистика наводит, конечно, на мысль, что СМИ, возникшие на заре капитализма, из коммерческой инфраструктуры превращаются в инфраструктуру пропагандистскую. Тем не менее, модель membership оставляет традиционным СМИ хоть какие-то перспективы.

Кстати, отмечают эксперты, если бизнесу ведущих американских газет помог Trump bump — рост подписных тиражей из-за испуга публики после избрания Трампа, то Guardian получила 70 % рост читательского трафика в 2016, когда Британия проголосовала за Brexit. Журналистика выросла из политических манифестов и памфлетов буржуазных революций. Яркие политические события все еще способны оживлять бизнес газет.

Фото и скриншот: theguardian.com
Сообщить об ошибке
мая 16, 2019
Едем по стипендии на Туманный Альбион, покорять США и на экологический семинар
Журналистика так устроена, что авторитеты и кумиры появляются и исчезают там так стремительно, как звезды на небе
Декан факультета журналистики МГУ имени М.В.

Вам будет интересно: